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Chitty Chitty Bang Bang the magical car (1964) - Ian Fleming

"La plupart des automobiles ne sont qu'un conglomérat (un bien grand mot pour si peu de chose) d'acier, de fil de fer, de caoutchouc et de plastique, d'électricité, d'huile, d'essence et d'eau, sans oublier les papiers de bonbons que vous avez glissés, dimanche dernier, dans les rainures des banquettes. Elles lancent de la fumée par-derrière et des couacs par-devant ; elles ont aussi de grands yeux blancs par-devant, des lumières rouges par-derrière, et c'est à peu près tout. Ce sont de simples boîtes de fer blanc montées sur roues pour pouvoir se promener.
Mais il en est d'autres - les miennes par exemple, et sans doute les vôtres - qui sont tout à fait différentes. Si vous vous efforcez de les aimer, de les comprendre, de les traiter aimablement, de leur éviter la moindre égratignure, si vous ne claquez pas leurs portières, si vous les soignez les astiquez, les regonflez quand il le faut, et les protégez autant que possible de la pluie et de la neige, vous vous apercevrez peut-être qu'elles peuvent devenir des personnes. Plus que des personnes ordinaires : des êtres magiques.
Vous ne me croyez pas ? Bon. Lisez ce que je vais vous raconter. Je pense que vous avez déjà deviné le nom de la voiture - de la personne - dont je vais vous parler. Nous verrons bien ensuite si vous n'êtes pas de mon avis. Non ! Toutes les voitures ne sont pas uniquement un conglomérat d'acier, de fil de fer, de..., etc."

Ian Fleming est connu pour être le créateur de James Bond dont il a narré les aventures à travers plusieurs romans et nouvelles. Ce ne sont cependant pas ses seuls écrits, il est également l'auteur de The diamond smugglers et Thrilling cities. Pourtant, il ne s'agit pas de fictions mais de reportages, sur le trafic de diamants pour le premier et une suite de visites de villes à travers le monde pour le second. Ainsi, Chitty Chitty Bang Bang sera la seule fiction qu'il écrira en dehors des James Bond. Loin de l'univers de son agent secret, ce livre est une histoire pour enfants initialement destiné à son fils Caspar.

Le commandant Caractacus Pott est un inventeur mais ses inventions ne permettent pas de faire vivre sa famille de façon confortable. Arrive le jour où il créé le bonbon siffleur, vend le brevet à un certain Lord Skrumshus dont le contrat prévoit un pourcentage sur les ventes. Avec l'argent, le commandant Pott peut ainsi acheter une voiture, en réalité une épave. Pendant des mois, il la retape pour en faire un véhicule flambant neuf. Le commandant embarque alors Mimsie, son épouse, et leurs jumeaux, Jérémie et Jemima pour un pique-nique en bord de mer à bord du bolide baptisé désormais Chitty Chitty Bang Bang en raison du bruit qu'il fait au démarrage. Ils sont loin d'imaginer qu'ils vont vivre une aventure hors du commun, la voiture pouvant voler, voguer sur l'eau tel un hors-bord. De surcroît, elle semble être dotée d'une volonté propre.

Il est frappant de constater que certaines capacités de la voiture seront utilisées pour les véhicules dans les films de James Bond. La voiture de Francisco Scaramanga dans The man with the golden gun ne vole t-elle pas comme Chitty Chitty Bang Bang ? Le fait qu'elle puisse se transformer en hors-bord m'a fait penser à la Lotus amphibie de The spy who loved me. Plus surprenant, Ian Fleming dote sa voiture d'un système radar semblable aujourd'hui aux systèmes GPS qui se sont généralisés depuis ces cinq dernières années.

Autre point amusant, c'est que l'enchaînement des péripéties va conduire la famille et leur voiture en France, sur les côtes du Pas-de-Calais. Les aventures de la famille Pott s'achèveront d'ailleurs à Paris. Une fois de plus, Ian Fleming partage son affection pour la France comme c'est régulièrement le cas dans les livres de James Bond.

L'ensemble est léger, plutôt plaisant, rapide et varié dans ses enchaînements et se lit assez vite. Malgré l'âge du livre, il est certain qu'il peut toujours amuser les jeunes lecteurs d'aujourd'hui. Découpé en trois parties, chacune d'entre elles est introduite par une page dessinée qui la résume, du moins dans l'édition suisse que j'ai lue. Publiée par la guilde du livre, les illustrations sont de Pierre Monnerat. L'édition originale est illustrée par John Burningham et une réédition de l'année dernière par Joe Berger.

Des suites au livre de Ian Fleming ont été écrites par Frank Cottrell Boyce, auteur de romans pour enfants et scénariste pour la télévision et le cinéma.

Une adaptation de Chitty Chitty Bang Bang réalisée par Ken Hughes (l'un des metteurs en scène de la parodie de James Bond Casino Royale de 1967) est sortie en 1968. Transformé en film musical,  je ne l'ai pas vue mais, vu la bande annonce, il semble que de grandes libertés ont été prises avec le roman. Je le verrai un jour quand l'occasion se présentera mais je ne suis pas pressé, je goûte peu à ce genre de comédies musicales. Le film - et non le livre, le détail est important - est devenu une comédie musicale sur scène.


Commentaires

  1. Eh oui, voici le seul Fleming que je n'ai pas lu. Il faudra bien que j'y arrive, pourtant. Je constate, au lu de votre article, que l'univers fleminguien ne change pas : il est uniquement, ici, transposé au monde des enfants. Je trouve ça très bien, cela renforce encore la cohérence de notre auteur.

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    1. Bonjour Jacques,

      vous avez raison, l'univers ne change pas même si cette fois Ian Fleming s'adresse aux enfants en priorité. Peut-être pas ce qu'il a écrit de mieux mais je suis certain que les enfants peuvent y trouver leur compte. C'est d'ailleurs à mon avis plus sympathique et plus intelligent que certains ouvrages actuels pour la jeunesse.

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